De bitcoin gaat door het dak: dit is wat je moet weten

Het rumoer rond de bitcoin zwelt aan. De koers stijgt al weken achter elkaar: van 1.200 dollar eind april naar een all time high van 2.800 dollar afgelopen donderdag.

Wettig betaalmiddel
Het is niet voor het eerst dat de cryptomunt een grote koersstijging doormaakt, maar niet eerder hield hij zolang aan. Sommigen durven nu voorzichtig te hopen dat de valuta een blijvertje is, zeker nadat op een conferentie deze week bekend werd dat de problemen rondom het opschalen van het peer-to-peer-transactienetwerk deels zijn opgelost. Goed nieuws is ook dat de bitcoin in Azië, waaronder Japan, steeds meer erkend wordt als wettig betaalmiddel.

Blockchain
De bitcoin is een van de volledig digitale munteenheden die los staat van overheden en banken. De munt draait op het zogenoemde blockchain-netwerk, dat in feite een online grootboek is dat elke transactie opslaat en deelt met het hele netwerk. Wijzigingen zijn niet mogelijk, er kunnen alleen transacties worden toegevoegd, waardoor altijd te zien is wat er gebeurt en fraude lastig is.

Betrouwbaar
Steeds wanneer iemand een bitcoin koopt of verkoopt wordt dit beveiligd opgeslagen. Honderden van deze transacties worden in een blok aangeboden aan de blockchain. De blockchain is een gedecentraliseerd netwerk, dat voor iedereen met bitcoins toegankelijk is en dus ook door iedereen valt te controleren. Daarmee moet de cryptomunt sneller, goedkoper en betrouwbaarder zijn dan gewoon geld dat beheerd wordt door een enkele partij (bank, overheid), die hoge transactiekosten rekent en bovendien veel macht heeft.

21 miljoen
Elke bitcoin heeft een unieke code, die vele malen moeilijker te stelen is dan je creditcardgegevens. Punt is wel dat frauduleuze creditcardaankopen omkeerbaar zijn, dat geldt niet voor bitcointransacties. Ander uniek kenmerk van de bitcoin is het beperkte aantal: er worden er maximaal 21 miljoen gemaakt. Dat betekent dat de munt uiteindelijk niet onderhevig kan zijn aan inflatie. Tegelijkertijd is dat ook een zwakte: bij een hack kunnen er geen nieuwe bitcoins worden gedrukt en is iedereen ze dus kwijt. Daarnaast is de economie lastig te reguleren op deze manier.

Volatiel
Historisch gezien is de munt extreem volatiel, maar de verwachting is nu dat de recente boom doorzet. Te meer daar ook andere cryptocurrencies omhoog schieten. De belangrijkste altcoin is ethereum. Dit blockchainplatform met bijbehorende munt ether ging onlangs in zee met grote bedrijven als Intel en Microsoft. Zo verdiepen zoetjes aan steeds meer bedrijven en overheden zich in de blockchaintechnologie waar de cryptocurrencies op draaien. Sommige experts spreken al van de grootste digitale revolutie sinds de komst van het internet.

Bron(nen):   Business Insider  BBC