Rembrandts badende Batseba had toch geen borstkanker

In 1654 schilderde Rembrandt het bekende schilderij van Batseba dat de vrouw van koning David naakt afbeeldt naast een bad. Voor de badende Batseba heeft hoogstwaarschijnlijk Hendrickje Stoffels, de geliefde van Rembrandt, model gestaan. Sinds de jaren tachtig geldt dit schilderij als een icoon voor borstkanker. Dit omdat twee Australische chirurgen die het schilderij bekeken de blauwe plek op haar borst en de zwelling onder haar oksel interpreteerden als borstkanker en er een artikel over schreven. Onderzoekers van de Universiteit Twente hebben nu met computersimulaties laten zien dat het ‘uiterst onwaarschijnlijk’ is dat de blauwe plek op de borst van Batseba daadwerkelijk door borstkanker is veroorzaakt. De onderzoeksresultaten zijn gepubliceerd in het wetenschappelijke vakblad Journal of Biophotonics.

De wetenschappers simuleerden voor dit onderzoek miljoenen lichtdeeltjes met verschillende golflengtes die op een borst met daarin een tumor werden afgevuurd. Vervolgens keken ze hoeveel deeltjes er weer terugkwamen en in welke kleur het menselijk brein het terugkerende licht zou zien. Hieruit bleek – nadat de computer 700 uur had gerekend – dat zo’n verkleuring alleen door borstkanker veroorzaakt kan zijn als de tumor zich op 1 tot 3 millimeter onder de huid bevindt. Dit terwijl borsttumoren in de praktijk dieper liggen. Bij deze diepere tumoren zou er echter geen sprake zijn van verkleuring. Daarom denken de onderzoekers dat het ‘uiterst onwaarschijnlijk’ is dat de verkleuring veroorzaakt is door een tumor in haar borst. Batseba en Hendrickje zullen niets meer aan deze wetenschap hebben. Beide zijn eeuwen geleden al overleden.

Bron(nen):   UT      

1 Reactie Doe mee met de discussie →