De waarheid is hard: “Mensen zullen nooit op een andere planeet leven”

We fantaseren graag over het koloniseren van andere planeten, zeker nu onze Aarde er zo beroerd voor staat. Maar Nobelprijswinnaar en astrofysicus Michel Mayor haalt ons uit de droom: het zal bij fantaseren blijven.

Geen andere planeet
“Als we praten over exoplaneten, moet ik duidelijk zijn: we gaan daar niet naar toe verhuizen,” zegt Mayor tegen persbureau AFP. Hij vertelt dat hij de behoefte voelt om “mensen de mond te snoeren die zeggen, ‘oké, we gaan naar een andere leefbare planeet als op een dag leven op aarde niet meer mogelijk is’.”

Alle bekende exoplaneten, oftewel planeten buiten ons zonnestelsel, zijn te ver weg om naar toe te kunnen reizen, zegt de topwetenschapper. “Zelfs in het hele optimistische scenario dat er een leefbare planeet dichterbij is, zeg enkele tientallen lichtjaren hier vandaan, wat feitelijk in de buurt is, dan kost het nog heel veel tijd om er te komen.”

Oneindig ver weg
Professor in de planetaire astrofysica Stephen Kane van de universiteit van Californië is het met Mayor eens. “De trieste werkelijkheid is dat op dit punt in de geschiedenis alle sterren zich eigenlijk op een oneindige afstand bevinden,” zegt de professor tegen Live Science. “We hebben al heel veel moeite om de Maan te bereiken.”

“Mogelijk lukt het ergens in de komende 50 jaar om mensen naar Mars te sturen, maar ik zou erg verbaasd zijn als de mensheid de baan van Jupiter weet te bereiken in de komende eeuwen,” vervolgt hij. Aangezien de afstand tot dichtstbijzijnde ster buiten ons zonnestelsel al 70.000 keer verder is dan Jupiter ‘zijn feitelijk alle sterren buiten bereik’.

Fundamenteel gebrek aan kennis
Nu kun je zeggen dat heel veel dingen onmogelijk leken tot ze mogelijk werden, zoals met een vliegtuig de oceaan over vliegen. “Maar in dit geval is de benodigde fysica, als die al bestaat, ons onbekend en het vereist een fundamentele verandering van ons begrip van de relatie tussen massa, versnelling en energie.”

Hij besluit: “Dus dat is waar we staan, stevig op Aarde, en het is onwaarschijnlijk dat dat verandert voor een hele, hele lange tijd.” We kunnen dus maar beter een beetje zuinig zijn op onze planeet.

Bron(nen):   Live Science