Volgende koning die wordt opgegraven: Alfred de Grote?

Nu het (vermoedelijke) skelet van Richard III is gevonden onder een parkeerplaats, richten archeologen hun aandacht op de  overblijfselen van Alfred the Great. De Angelsaksische koning, die regeerde 871 tot 899, is begraven in een ongemarkeerd graf in de St. Bartholomews kerk in Winchester, vermoedt men. Archeologen hebben al om toestemming gevraagd om de beenderen op te graven.

Volgens de Daily Telegraph kan het identificeren van Alfred wel eens veel lastiger worden. Van Richard III zijn nog twee verwanten in leven. Maar met Alfred hebben archeologen een probleem: waar moeten ze vergelijkend DNA vandaan halen?

‘We moeten veel verder terug om een levende afstammeling te traceren’, zegt een onderzoeker in The Times. Maar het onderzoeksteam is ervan overtuigd dat als de overblijfselen inderdaad van Alfred zijn, dat nog een nog groter bewijs is dan het Richard III-team had.

Ze zijn van plan om de beenderen van Alfred met behulp van koolstofdatering te onderzoeken, zodat ze een schatting kunnen maken van de leeftijd. Als ze dat eenmaal weten, kan de zoektocht naar levende verwanten beginnen.