Passagiersvliegtuig vliegt 800 km zonder piloot

Een zakenvliegtuig heeft een 800 km lange rondreis afgelegd in het civiele luchtruim zonder piloot. Er was een piloot aan boord van het vliegtuig, maar die zat niet aan het besturingssysteem. Hij hield wel alles nauwlettend in de gaten voor het geval dat er iets mis ging, maar het vliegtuig werd aangestuurd vanaf de grond.
De leden van ASTRAEA zien de vlucht van Warton, Lancashire naar Inverness, Scotland als een mijlpaal. ASTRAEA is een onderzoeksconsortium dat een technologie wil ontwikkelen waardoor civiele vliegtuigen en drones (onbemande luchtvaartuigen) hetzelfde luchtruim kunnen delen. Waarbij dus ook passagiersvliegtuigen onbemand zullen worden. Voor veel mensen vast een enge gedachte, dat ze straks de lucht in moeten zonder een ervaren piloot.
De vlucht vond overigens al in april plaats, maar de details komen nu pas naar buiten. Voor de testvlucht werd gebruik gemaakt van een ‘British Aerospace Jetstream’. Een zakenvliegtuig met 19 zitplaatsen. De piloot aan boord steeg op met het vliegtuig en eenmaal in de lucht namen de mannen op de grond het over. De piloot kwam pas weer in actie om het vliegtuig te laten landen.
Tijdens de testvlucht werd ook de ‘detect-and-avoid’ technologie getest. Deze technologie hebben drones nodig om ervoor te zorgen dat ze de juiste afstand bewaren ten opzichte van ander luchtverkeer. Ook kunnen de drones met deze technologie manoeuvres uitvoeren om andere luchtvaartuigen te ontwijken, niet geheel onbelangrijk. De detect-and-avoid technologie is ontwikkeld in samenwerking met luchtveiligheidsdeskundigen en houdt zich aan de ‘rules of air’, een regelgeving die door alle piloten wereldwijd toegepast wordt.

Hieronder een kort filmpje van de testvlucht.

Bron(nen):   New Scientist