Malariamug bestrijden met laserstralen

Het klinkt niet alleen als science fiction, het is ook science fiction: dezelfde Amerikaanse wetenschappers die ooit werkten aan een raketschild in de ruimte, zijn nu druk bezig met de ontwikkeling van laserstralen die malariamuggen kunnen uitschakelen. "Een andere soort bedreiging uit het luchtruim", in de woorden van de Wall Street Journal. De Amerikaanse krant ging op bezoek bij de wetenschappers die – met geestelijke en financiële hulp van Bill Gates – hopen een remedie te hebben gevonden voor de ziekte die wereldwijd zo’n 1 miljoen doden per jaar eist.
De verfijnde apparatuur is in staat muggen te detecteren met een lichtstraal, waarna een laserstraal het werk kan afmaken. De technologie is zelfs zo verfijnd dat de laser onderscheid kan maken tussen mannetjes en vrouwtjes-muggen. Een van de grote uitdagingen is de juiste kracht te bepalen van de laser, zodat alleen muggen worden uitgeschakeld en bijvoorbeeld vlinders worden gespaard. Particuliere donateurs als Bill Gates en grote organisaties spenderen miljarden dollars om malaria te bestrijden, zowel met behulp van vaccins als door de ontwikkeling van nieuwe technieken om malariamuggen uit te schakelen.

Bron(nen):   Wall Street Journal