Oceaan bedekte eenderde van Mars

Eén enorm grote oceaan heeft ooit het grootste deel van de noordelijke helft van Mars bedekt. Dat concluderen wetenschappers op basis van een nieuwe analyse van het netwerk aan rivieren en valleien op de ‘rode planeet’.
Computeranalyses laten zien dat Mars veel vochtiger en regenachtiger is geweest dan eerder werd gedacht. De computeranalyses vervangen kaarten die met de hand zijn gemaakt op basis van satellietbeelden.
De bevindingen maken het bestaan van de leven op de planeet veel waarschijnlijker. Vorige week maakte de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA al bekend dat ze water had gevonden op Mars.
Wetenschappers zijn al sinds de jaren zeventig verwikkeld in een fel debat over het ontstaan van de valleien op Mars, zo schrijft de Britse krant The Daily Telegraph. Maar de nieuwe analyses laten zien dat het netwerk van rivieren en valleien veel uitgebreider is dan gedacht en die wel moet zijn ontstaan door regenwater.
Twee jaar geleden concludeerde een ander team wetenschappers al dat het noorden van Mars mogelijk bedekt is geweest door een oceaan, nadat ze sporen ontdekten van wat ooit een kustlijn lijkt te zijn geweest.

Bron(nen):   The Daily Telegraph