Fobieën: herinneringen van voorouders verankerd in genen

Herinneringen kunnen worden doorgegeven aan volgende generaties door het aan en uit zetten van genen. De nakomelingen erven zo de ervaring van hun voorouders en volgens een recent onderzoek kan dat verklaren hoe fobieën ontstaan.

Wetenschappers van de Emory University School of Medicine in Atlanta hebben aangetoond dat muizen aangeleerde informatie over traumatische of stressvolle ervaringen kunnen doorgeven – in dit geval een geconditioneerde angst voor de geur van kersenbloesem – aan volgende generaties. De hersenen van de geconditioneerde muizen en die van hun nageslacht vertoonden structurele veranderingen in de gebieden die worden gebruikt om geuren op te sporen. Het DNA van de dieren vertoonde ook chemische veranderingen, een zogenaamde epigenetische methylatie, op het gen dat verantwoordelijk is voor het detecteren van geuren. Zo wordt informatie afkomstig van de hersenen opgeslagen in het genoom en kan ze worden doorgegeven aan volgende generaties. De resultaten van het onderzoek werden gepubliceerd in Nature Neuroscience.

Dit zou kunnen verklaren waarom mensen lijden aan schijnbaar irrationele fobieën: dat kan dus gebaseerd zijn op ervaringen die ze geërfd hebben van hun voorouders. Behalve bij fobieën zou dit ook een rol kunnen spelen bij andere angststoornissen, waaronder de posttraumatische stressstoornis (PTSS).

Bron(nen):   The Telegraph  Nature Neuroscience    

2 Reacties Doe mee met de discussie →


  1. Joseph Morika

    Ik vraag me af of de jonge muizen in aanwezigheid van hun ouders zijn groot geworden of in volstrekte afwezigheid van de ouders.

Reacties niet toegestaan