‘Hawking’s alienwaarschuwing is maar sensatiezoekerij’

Vanwege de uitgestrektheid van het heelal is het volgens Stephen Hawking ‘volledig rationeel’ om te geloven dat aliens bestaan, alleen we kunnen ze beter met rust laten, stelde de wereldberoemde natuurkundige. Hawking heeft een Independence Day-achtige voorstelling van buitenaardse beschavingen. ‘We hoeven alleen maar naar onszelf te kijken om te bedenken hoe intelligent leven zich kan ontwikkelen tot iets dat we niet willen ontmoeten. Ze zouden kunnen leven in gigantische ruimteschepen. En nadat ze hun eigen planeet kaalgevroten hebben, komen ze andere planeten expolioteren,’ waarschuwde Hawking. 
Hawking’s collega’s vinden zijn ideeën echter maar sensatiebelust en contra-productief. Vriendelijke of juist vijandige aliens is al decennialang een thema in Hollywood. De techniek schrijdt echter voort, en de mensheid moet elke vorm van buitenaards leven welkom heten. ‘We moeten niet onze kop in het zand steken en afwachten tot ze ons vinden, zegt Mary Voytek van NASA. Onze aanpak is juist om voorbereid te zijn. We luisteren dag en nacht de hemel af, en hopelijk kunnen we informatie verzamelen voor een eventuele ontmoeting plaatsvindt.’  
De wetenschap raast intussen voort. De eerste planeet buiten ons zonnestelsel werd in 1992 ontdekt. Tegenwoordig is de techniek zo verfijnd dat bijna elke dag wel een nieuwe planeet ontdekt wordt.  

Bron(nen):   Christian Science Monitor