Tandvlees uit een reageerbuis

Canadese onderzoekers zorgden voor een wereldprimeur in de tandheelkunde. Ze zijn erin geslaagd om mondslijmvlies in vitro te kweken. Dit weefsel kan gebruikt worden om tandvlees te enten, d.w.z. dat beschadigd tandvlees wordt aangevuld met slijmvliesweefsel.
Door een gebrek aan mondhygiëne, een verwonding of een verkeerde manier van poetsen, kan tandvlees ontsteken en zich terugtrekken. De tandhalzen komen dan bloot te liggen en hoe verder het tandvlees zich terugtrekt, des te gevoeliger de tandhalzen worden. Kaakchirurgen enten nu slijmvliescellen die ze uit het verhemelte halen. Een nadeel daarvan is dat slechts een kleine hoeveelheid cellen getransplanteerd kan worden. In het laboratorium kan 5 mm2 weefsel in drie weken tijd uitgroeien tot 400 keer zijn eigen volume: 2000 mm2.
De eerste stap van de nieuwe methode is het nemen van een kleine steekproef van weefsel uit het verhemelte en het isoleren van cellen met behulp van enzymen. Epitheel- of oppervlaktecellen en fibroblasten (bindweefselcellen) worden van elkaar gescheiden en apart van elkaar gekweekt. Daarna worden de fibroblasten in een collageenstructuur geplaatst. 
Na een groeiperiode van 4 dagen vormen de fibroblasten de basislaag van het mondslijmvlies. Dan worden de epitheelcellen toegevoegd en 11 dagen later is ook de bovenlaag klaar. Het weefsel is dan opgebouwd uit duidelijk gedifferentieerde lagen die sterk lijken op natuurlijk mondslijmvliesweefsel.
Het enten van in vitro gekweekt tandvlees is tot nu toe alleen maar op muizen uitgeprobeerd, maar de resultaten zijn veelbelovend. Twee maanden na de transplantatie sloten de slijmvliescellen goed op elkaar aan en was het tandvlees goed doorbloed. Over niet al te lange tijd moet het mogelijk zijn om ook het tandvlees van mensen te enten met in vitro gekweekt weefsel.






Bron(nen):   Maxisciences  Université Laval