Nieuwe vriend neemt de plaats in van een oude in je hersenen

Je kunt slechts een beperkt aantal goede vrienden hebben. Als je een nieuwe vriend maakt, laat je daarvoor een oude gaan. Dat blijkt uit een studie van de universiteiten van Oxford en Chester in de UK en de universiteit van Aalto in Finland. De resultaten werden online gepubliceerd in PNAS.

Voor dit experiment werden 30 jongeren geselecteerd, die in het laatste jaar van de middelbare school zaten en op het punt stonden om naar de universiteit te gaan of te gaan werken. De onderzoekers vroegen hen om een lijst te maken van hun vrienden en familie en het met hen gedeelde niveau van intimiteit te beoordelen op een schaal van 1 tot 10. Dit deden ze op de eerste dag van het onderzoek en daarna na 9 en na 18 maanden. Dit schema van interacties noemt men de ‘sociale signatuur’. In ruil daarvoor kregen de deelnemers aan het onderzoek beltegoed. Zes deelnemers maakten het onderzoek niet af.

Op basis van de analyses van de vragenlijsten en het gebruik van hun mobiele telefoon kwamen de onderzoekers tot de conclusie dat het menselijk brein slechts kan omgaan met een beperkt aantal hechte relaties. Het merendeel van de interacties wordt gewijd aan een minderheid van de contacten, en de sociale signatuur vormt een vast patroon. Dit betekent dat een nieuwe vriend in het netwerk inhoudt dat een ander lid afgevoerd wordt van de lijst. Dit heeft niet alleen te maken met het feit dat we niet alle tijd van de wereld hebben om met vrienden om te gaan, maar ook dat onze emotionele capaciteit beperkt is. Communicatie binnen een hechte vriendschap vergt een grote cognitieve en emotionele inspanning. Middelen die ervoor zorgen dat het onderhouden van contacten minder tijd hoeft te kosten, zoals mobiele telefoons, volstaan niet om dat te wijzigen.

 

Bron(nen):   Slate.fr