Acupunctuur werkt echt tegen pijn

Helpt acupunctuur om pijn te behandelen? En zo ja, hoe? Is het een placebo effect of gaat het om biologische veranderingen in de hersenen? Duitse wetenschappers kwamen op het idee om de hersenactiviteit door middel van een fMRI-scan te meten voor en tijdens een behandeling met acupunctuur.

Het ging maar om een kleine studie met 18 vrijwilligers die in een fMRI-scanner geschoven werden en een electrische prikkel kregen in hun linker enkel. Dat was dan de pijn. Daarna werden acupunctuurnaalden aangebracht op 3 verschillende plaatsen van de rechter lichaamshelft, waarvan bekend is dat ze overeenkomen met gebieden die de waarneming van pijn in de enkel beïnvloeden.

Bij de vergelijking van de hersenscans voor en na de acupunctuur, vonden de onderzoekers dat de hersengebieden die actief waren tijdens de pijnprikkel getemperd werden tijdens de acupunctuur. Dat wijst er op dat de naalden een verandering teweeg brengen in de manier waarop de hersenen pijnsignalen waarnemen en verwerken.

Bron(nen):   Time Magazine