Ontdekt: 657 nieuwe eilanden

Amerikaanse wetenschappers die nieuwe satellietbeelden en topografische kaarten van de wereld zaten te bestuderen, ontdekten 657 nieuwe zogenaamde barrière-eilanden. Daardoor komt het aantal van dat soort eilanden in de wereld op 2149, meldt LiveScience.
Barrière-eilanden hebben de neiging om zich in de loop der tijd tot een keten te vormen, die evenwijdig loopt aan de kust. Ze beschermen laag gelegen kusten tegen erosie en stormschade, en kunnen belangrijke habitats zijn voor dieren.

Tussen de eilanden die eerder over het hoofd zijn gezien is ook een keten van 54 eilanden die zich uitstrekt honderden mijlen van de kust van Brazilië. Op oudere satellietbeelden was niet duidelijk de scheiding tussen de eilanden en mangrove voor de kust waar te nemen.
Volgens de onderzoekers zal door de betere waarneming eerder te zien zijn of barrière-eilanden dreigen te verdwijnen als gevolg van de stijgende zeespiegel. “Zo’n eiland wordt op zijn plaats gehouden door zeewallen en wordt daardoor een ‘sitting duck’ die niet kan reageren op veranderingen.”

Bron(nen):   LiveScience