Komt een vrouw bij de dokter …

Het kan wel 10 jaar duren voor een arts kan vaststellen dat je een tumor hebt. Dat komt omdat de bloedtests die gebruikt worden, uitgaan van een bepaalde hoeveelheid ‘biomarkers’ in het bloed (‘verklikkerstoffen’ die aangeven dat er sprake kan zijn van een tumor). Veel biomarkers die kunnen wijzen op de aanwezigheid van tumorcellen komen ook van nature voor in een gezond lichaam. Zo kan het jaren duren voordat de concentratie zo hoog is dat ze volgens tests alarmerend zijn.

In het geval van eierstokkanker zou de omvang van de tumor ongeveer 1,7 miljard cellen moeten omvatten om ontdekt te worden door de beste testen die nu beschikbaar zijn. Dat is een gezwel van ongeveer 2 cm2 dat misschien al 10 tot 13 jaar aan het groeien is. Waar het dus om gaat, is het vinden van biomarkers die alleen tumorcellen ‘verklikken’ in een zo vroeg mogelijk stadium. In het geval van eierstokkanker is 90% goed te behandelen als het in een vroeg stadium ontdekt wordt. Helaas is dat meestal niet het geval en wordt het pas in een (te) laat stadium ontdekt. Onderzoekers van de universiteit van Stanford ontwikkelen nu wiskundige modellen om de meest effectieve biomarkers te identificeren.

Bron(nen):   The Daily Telegraph