Tweelingzusje van de aarde misschien gevonden

Ruimtetelescoop Kepler heeft een planeet ontdekt op een ‘bewoonbare’ plek buiten ons zonnestelsel, een gebied waar de temperatuur niet te hoog of te laag is voor het bestaan van vloeibaar water. De moederster in dat gebied lijkt bovendien veel op onze eigen zon: hij is slechts een tikje kleiner en koeler, en daardoor ook wat minder helder.

De temperatuur aan het oppervlak van de planeet Kepler-22b is ongeveer 20 graden. Als die planeet tenminste een oppervlak hééft, want dat is niet helemaal duidelijk. ‘Het zou een waterwereld kunnen zijn’, zegt Bill Borucki, onderzoeksleider van NASA’s ruimtetelescoop Kepler.Kepler-22b is 2,4 keer zo groot als de aarde. Hij beschrijft elke 290 dagen een baan rond een ster die iets kleiner en koeler is dan onze eigen zon, op een afstand van 600 lichtjaar. De afstand van de planeet tot de ster is 15 procent kleiner dan de afstand van de aarde tot de zon. Omdat de massa van de planeet niet bekend is, is ook nog onduidelijk wat de samenstelling is, maar volgens de Kepler-onderzoekers gaat het waarschijnlijk om een planeet die naast gesteenten ook veel samengeperst ijs bevat. 
Hij is vooralsnog te ver voor een tochtje.

Bron(nen):   Allesoversterrenkunde  BBC