Stress hindert empathie voor vreemden

Stress is de reden waarom wij het moeilijk vinden om ons in te leven in iemand die we niet kennen, zo blijkt uit onderzoek van Amerikaanse en Canadese wetenschappers. Zowel bij muizen als bij mensen nam de empathie tegenover vreemden toe als stresshormonen geblokkeerd werden door een medicijn. Ook het spelen van een leuk videospel met een vreemde had eenzelfde effect als het medicijn.

Eerdere studies hebben aangetoond dat het vermogen om de pijn van een ander te voelen niet uniek is voor de mens. Muizen kunnen ook empathie voelen. Maar in beide soorten is de empathie sterker tussen degenen die elkaar al kennen en zo goed als afwezig tussen degenen die vreemden zijn voor elkaar. En ook stress bleek toe te nemen bij muizen en mensen in de aanwezigheid van vreemden.

In deze studie behandelden de onderzoekers muizen met een stress blokkerende geneesmiddelen en keken naar hun reactie als ze geconfronteerd werden met andere muizen die pijn leden. Zij vonden dat de muizen met meer empathie en meer compassie reageerden op vreemde muizen, op een manier zoals ze normaal zouden reageren op bekende muizen. Als de muizen in stressvolle situaties werden geplaatst, vertoonden ze minder empathie voor andere muizen met pijn.

Proeven met studenten die hetzelfde geneesmiddel kregen toegediend leverden dezelfde resultaten op. Ze werden gevraagd om in te schatten hoeveel pijn een vriend of een vreemdeling had wiens hand gedurende 30 seconden in ijskoud water werd ondergedompeld. Studenten die het medicijn slikten vonden het gevoel van pijn van een vreemdeling intenser dan degenen die niets hadden ingenomen. Zij vertoonden ook meer gepijnigde gezichtsuitdrukkingen en raakten hun eigen handen vaker aan bij het zien van andermans pijn.

Een andere en eenvoudige manier om de stressniveaus in interacties met vreemden te reduceren was het samen spelen van een videogame.

 

 

Bron(nen):   BBC News      

1 Reactie Doe mee met de discussie →


  1. Lio

    Daarom missen veel nederlanders iedere vorm van empathie voor de mensen die ze niet kennen.

Reacties niet toegestaan