Opwinding bij NASA over mysterieuze lichtjes op Ceres

Dwergplaneet Ceres, draaiend om de zon op gemiddeld 428 miljoen kilometer van de aarde, draagt een mysterie met zich mee. Wetenschappers van NASA staan voor een raadsel nu zij nieuwe beelden hebben doorgekregen van ruimtesonde Dawn die Ceres nadert. Op de beelden staan een grote lichtvlek en een zwakker lichtje ernaast.

De eerste lichtvlek werd al eerder opgemerkt, maar toen vorige week vanaf 46.000 kilometer een nieuwe foto kwam van dezelfde kant van Ceres met nóg een lichtje, nam de opwinding toe. Wetenschappers hebben er geen verklaring voor. “Dit is echt onverwacht en nog altijd een mysterie voor ons” aldus Andreas Nathues van het Max Planck-instituut, die zich over de camera van de ruimtesonde ontfermt. “De felste vlek van beide blijkt te klein om haar met de camera te verklaren. Maar ondanks haar omvang is ze feller dan wat dan ook op Ceres.”

Waarschijnlijk gaat het niet om buitenaards leven. Gedacht wordt eerder in de richting van geologische structuren. Mogelijk gaat het om ijs, wat klopt met eerdere waarnemingen van waterdamp. Ceres’ oppervlak zou uit een mengsel van ijs en gesteente bestaan. Een grote zoutvlakte die licht weerkaatst is ook mogelijk, of ijsvulkanen.

Dawn, die eerder planetoïde Vesta bezocht, is al 8 jaar onderweg. Volgende maand is Dawn op de perfecte plek om 1,5 jaar lang beelden van Ceres door te sturen. Het zou heel goed kunnen dat we er dan achter gaan komen wat de lichtvlekjes precies zijn.

Bron(nen):   De Morgen      

4 Reacties Doe mee met de discussie →


  1. Windows 8

    “Waarschijnlijk gaat het niet om buitenaards leven” (zeker Maroesj? )
    http://xkcd.com/1476/

  2. Divert

    “op gemiddeld 428 kilometer van de aarde”. Serieus? Dan is het misschien wel leuk om daar komende zomervakantie eens heen te gaan. Uurtje vliegen maar. Net zo ver als Parijs.

  3. RP Geniet

    mijn neefje was een laserpen aan het uittesten

  4. marianne martens

    als het goudkleurig zou zijn zit nu de hele VVD in een ruimteschip, ongeacht de consequenties.

Reacties niet toegestaan