Nieuwe baas Europese Ruimtevaartorganisatie wil dorp op de maan

De nieuwe baas van de Europese Ruimtevaartorganisatie, Johann-Ditrich Woerner, heeft grootse plannen met de maan. Gevraagd naar zijn toekomstplannen vertelde hij BBC Future dat hij een dorp op de maan wil bouwen rondom een telescoop die heel ver de ruimte in kan kijken. Er zijn volgens Woerner redenen genoeg om terug te keren naar de maan. Vooral de 'achterkant' van de maan, waar het dorp moet komen te liggen, is de ideale plek voor een telescoop. Bovendien willen de Amerikanen binnenkort naar Mars en zou het een prima idee zijn om Marsmissies eerst op de maan te oefenen. Het dorp zou een internationaal project moeten zijn waar vele landen aan bijdragen met hun robotica, astronauten en allerhande technologie. Woerner lijkt idealistisch: "We hebben hier op aarde genoeg problemen. In de ruimte zouden we onze aardse verschillen achter ons kunnen laten." Later zegt hij: "Als een alien hier langs zou vliegen en ziet hoe we het hier doen, weet ik niet of die wel zou landen." NASA heeft een missie naar de maan voorlopig uitgesteld, maar verder is er steeds meer belangstelling om opnieuw naar de maan te gaan. Woerner wil met zijn plan de discussie over zo'n missie aanmoedigen en mensen laten nadenken over de toekomst van de ruimtevaart en van ruimtevaarttechnologie. "Het zit in onze genen om meer te willen dan alleen het ontwikkelen van praktische toepassingen. De mens wil ontdekken en pionieren." Naar de maan reizen duurt ongeveer 4 dagen. Dat maakt ruimteonderzoek op de maan vele malen aantrekkelijker dan andere op locaties.

Bron(nen):   BBC Future