Studenten grijpen steeds vaker naar stimulerende en kalmerende middelen

Het studentenbestaan lijkt een stuk minder ontspannen dan vroeger. Er wordt op grote schaal naar middelen gegrepen om prestaties te verbeteren en angsten te verminderen, zo blijkt uit internationale studies.

“Studenten wenden kalmerende middelen, zoals Valium, Xanax en Temesta, vooral aan om hun angst te verminderen of om te kunnen slapen. Stimulerende medicatie, denk aan Ritalin, Concerta of Strattera, wordt vooral gebruikt om langer te kunnen uitgaan en om de schoolprestaties te verbeteren”, vertelt Sylvie Steenhaut aan Vlaams weekblad Knack. Ze studeerde aan de UGent af op het onderwerp.

Ze peilde bij 1.337 Vlaamse hogeschoolstudenten hun middelengebruik. Ruim een op de vijf ondervraagde studenten gaf aan ooit kalmerende medicatie te hebben genomen. Het gebruik van stimulerende middelen ligt lager: 1 op de 8 studenten geeft aan ooit dergelijke medicatie te hebben gebruikt. Opvallend is dat vrouwen vaker grijpen naar kalmerende middelen, terwijl mannen eerder stimulerende medicijnen gebruiken.

Dergelijke middelen hebben echter heel wat negatieve bijwerkingen, zoals geheugen- en concentratiestoornissen, sufheid of emotionele vervlakking. Steenhout vindt dat de oorzaak van het middelengebruik moet worden aangepakt. ”Het ervaren van angst, depressieve gevoelens, een gebrek aan zelfvertrouwen, stress door school, de ervaren werklast of problemen met ouders lijken immers samen te hangen met meer gebruik van medicatie,” concludeert ze.

Bron(nen):   Knack