Waarom mannen kaal worden

De meeste mannen beginnen op middelbare leeftijd kaal te worden. Rond de 70 heeft zelfs 80 procent van de mannen te maken met haarverlies. Een kaal hoofd is erfelijk en kan door beide ouders worden overgedragen. Maar welke genetische factoren zijn hierbij bepalend en waarom worden alleen mannen kaal? De video van SciShow hieronder laat zien waarom mannen op een bepaalde leeftijd hun haren beginnen te verliezen, terwijl vrouwen nergens last van hebben.

We kunnen alvast verklappen dat de grootste boosdoener de genetische variant van het chromosoom 20 is. In het verleden werden onregelmatigheden in dit chromosoom al gelinkt aan ernstige ziekten zoals bloedkankers. In 2008 kwamen wetenschappers er echter achter dat sommige delen ervoor zorgen dat haren beginnen uit te vallen. De reden dat mannen (op jonge leeftijd) kaal worden is zo gedeeltelijk verklaard, maar dit verklaart nog niet waarom vrouwen niet kaal worden.

Verder speelt het dihydrotestosteron (DHT) hormoon ook een rol. Zoals de naam al doet vermoeden, komt dit hormoon voort uit het mannelijke geslachtshormoon: testosteron. Dit is dan ook meteen de reden waarom vrouwen bijna nooit hun haren verliezen, het mannenlichaam bevat gemiddeld zeven keer zoveel testosteron. Het DHT kan ervoor zorgen dat de groei van haarzakjes wordt verstoord. De normale groeifase duurt vijf tot zes jaar, maar door het DHT kan dit worden teruggebracht naar drie tot vier maanden. Binnen een aantal jaar verdwijnen zo alle haren en ontstaat al snel een kaal hoofd.

Castratie is volgens sommige wetenschappers een mogelijkheid om kaalheid te voorkomen. Maar er zullen weinig mensen zijn die voor deze extreme vorm om haaruitval te vermijden zullen kiezen.

Bron(nen):   Knack