Verbeter je geheugen in 40 seconden

Niets zo irritant als het vergeten van leuke dingen die je meemaakte, hoorde of zag. Gelukkig is er een simpele oplossing voor die nog geen 40 seconden van je tijd neemt.

Onderzoeker Chris Bird van de universiteit van Sussex liet onlangs een aantal proefpersonen filmpjes op YouTube bekijken, bijvoorbeeld een filmpje waarin buren grappen met elkaar uithaalden. Een deel van de groep kreeg daarna 40 seconden de tijd om de scènes in hun hoofd even te herhalen. Het andere deel van de groep kreeg meteen een nieuw filmpje te zien. Het bleek dat de eerste groep zich een week later twee keer zoveel details kon herinneren in vergelijking met de tweede groep.

Volgens Bird heeft de mate waarin we in onze fantasie tot in detail herhalen wat we net hebben gezien, invloed op de kwaliteit van de herinnering; hoe gedetailleerder herhaald, hoe beter de herinnering later nog is. Mogelijk werd wat gezien was, door het herhalen, ook overgebracht naar andere delen van het geheugen, wat de herinnering nog sterker maakte. Iets wat je gezien hebt koppelen aan iets bekends – bijvoorbeeld een personage in een filmpje koppelen aan zoiets onvergetelijks als James Bond, wat één van de proefpersonen deed – heeft helemaal een groot effect.

Bird vindt dat de resultaten van zijn onderzoek ook van belang kunnen zijn voor de rechtsspraak: ‘Deze methode kan werken in situaties waarbij het terughalen van een gebeurtenis belangrijk is, zoals bij misdaden of ongelukken. Ooggetuigen kunnen dan het beste direct voor zichzelf herhalen wat ze net hebben gezien’.

 

Bron(nen):   BBC Future