Genetisch gemodificeerde muggen voorkomen malaria

Door middel van genetische modificatie hebben wetenschappers van de Universiteit van California een muggensoort gekweekt, die malaria blokkerende genen verspreidt onder andere muggen. Het is de bedoeling dat het nageslacht van deze muggen uiteindelijk het vermogen van de insecten om malaria op mens over te dragen zal elimineren en zo de ziekte zal uitroeien. De resultaten van het onderzoek werden gepubliceerd in het toonaangevende wetenschappelijk tijdschrift PNAS.

Voor de genetische modificatie werd gebruik gemaakt van de CRISPR methode, die het mogelijk maakt om DNA te knippen en te vervangen door gemuteerde genen. Zo hebben de onderzoekers een DNA-element toegevoegd aan het genoom van malariamuggen. Het gen dat de overdracht van malaria moet voorkomen werd doorgegeven aan 99,5% van de nakomelingen.

Met oudere technieken voor genetische modificatie worden aanzienlijk slechtere resultaten behaald. Vaak komt het gen helemaal niet in het DNA van het organisme terecht of niet op de plek waar het moest komen. Daardoor moesten er altijd veel pogingen gedaan worden om een genetische gemodificeerd dier te maken. Als dat al lukte, kreeg een mug maar één kopie van het malaria-resistente gen.

Met de CRISP methode kopieert het resistente gen zichzelf meteen naar het tweede chromosoom, zodat alle nakomelingen die paren met niet-resistente muggen bijna alleen maar – 99,5% om precies te zijn – resistente nakomelingen krijgen. Bovendien is deze kopieerdrang erfelijk, waardoor volgende generaties ook vrijwel alleen maar bestaan uit resistente muggen.

Tot nu toe werd de techniek alleen toegepast in het laboratorium. Meer proeven zijn nodig om de werkzaamheid van het anti-malaria gen te bevestigen. Pas daarna kan veldonderzoek plaatsvinden.

Malaria is een van de grootste gezondheidsproblemen in de wereld. Meer dan 40% van de wereldbevolking leeft in gebieden waar men het risico loopt om de ziekte te krijgen. Volgens de Centers for Disease Control en Prevention doen zich ieder jaar 300 tot 500 miljoen gevallen van malaria voor. Bijna 1 miljoen mensen sterven elk jaar aan de ziekte. Vooral zuigelingen, jonge kinderen en zwangere vrouwen worden het slachtoffer, de meeste van hen in Afrika.

Bron(nen):   EurekAlert!  NPO Wetenschap    

1 Reactie Doe mee met de discussie →


  1. Blargh

    dat gaat tijdje werken tot …. (zie AB’s )

Reacties niet toegestaan