Onderzoek: wie quasi-intellectuele teksten al te serieus neemt, is wellicht niet zo intelligent

We komen ze online allemaal wel eens tegen: quasi-diepzinnige uitspraken en spreuken, die wijs klinken, maar weinig inhoud hebben. Er is onderzoek gedaan naar welk type mens ontvankelijk is voor dit soort pseudo-intellectuele teksten. Volgens de wetenschappers zou er een verband zijn met een lagere intelligentie en geloven deze mensen bovendien vaker in complottheorieën, het paranormale en alternatieve geneeswijzen.

Promovendus Gordon Pennycook en zijn team van de Canadese universiteit van Waterloo testten ruim 300 deelnemers. Ze vroegen hen op een website diverse verzonnen pseudo-intellectuele quotes te beoordelen op hun diepzinnigheid. Ook moesten de proefpersonen allerlei andere testen en vragenlijsten invullen. 27 procent van de mensen vond de onzinnige quotes diepzinnig of zeer diepzinnig. Zij bleken relatief minder intelligent en geloofden vaker in paranormale zaken.

De onderzoekers noemen als voorbeelden van quasi-diepzinnige onzin: ¨Een verborgen betekenis transformeert ongeëvenaarde abstracte schoonheid.” En: ΅We staan op een kruispunt van transformatie en verlangen.” De onderzoekers schrijven: “Hoewel deze stellingen een zekere ingewikkelde betekenis lijken te hebben, zijn het slechts verzamelingen van populaire woorden, die in willekeurige volgorde achter elkaar zijn gezet, zodanig dat de zin grammaticaal in tact blijft.”

Op internet worden we meer dan ooit blootgesteld aan vage teksten en nietszeggende uitspraken. Het kan geen kwaad je daar bewust van te zijn en het kaf van het koren te scheiden.

Bron(nen):   The Independent