Kinderen zeggen dingen die ze zelf niet begrijpen

Als jonge kinderen zelf eenvoudige zinnen maken, wil dat niet zeggen dat ze die ook begrijpen. Want als ze die zinnen horen, weten ze niet altijd goed wat die betekenen, zo blijkt uit een promotieonderzoek aan de Rijksuniversiteit Groningen. Onze hersenen werken anders dan we tot nu toe dachten: het leren produceren en begrijpen van taal gaan niet gelijk op.

‘De auto duwt de koe.’ Voor volwassenen is het volstrekt helder wat die zin betekent: de auto duwt en de koe wordt geduwd. Maar als kinderen van 2 tot 3 jaar zo’n zin horen, weten ze niet goed wat er aan de hand is. Duwt de auto of duwt de koe? Terwijl ze het zelf wél goed zeggen, als ze een plaatje zien waarop een auto een koe duwt. Dan zetten ze de woorden in de juiste volgorde.

Er waren al geruime tijd aanwijzingen dat jonge kinderen dingen kunnen zeggen die ze zelf nog niet begrijpen. Maar die vielen niet te rijmen met invloedrijke taalkundige theorieën van grootheden als Chomsky en Tomasello. Die theorieën maken geen onderscheid tussen taalproductie en taalbegrip en voorspellen dat de ontwikkeling hiervan min of meer gelijk op gaat.

De moeite die de kleine kinderen hebben met het begrijpen van zinnen blijkt in geringe mate ook bij volwassenen aanwezig. Volwassenen twijfelen een fractie van een seconde over de betekenis van een zin als ‘de auto duwt de koe’, zo laat het onderzoek zien. Niet alleen de woordvolgorde is van belang bij taalbegrip, maar ook de vraag of het onderwerp van de zin een levend wezen is. Een zin over een koe die duwt, is gemakkelijker te begrijpen dan een zin over een auto die duwt.

De resultaten van het onderzoek kunnen helpen om taalstoornissen, bijvoorbeeld bij autisme of na een herseninfarct, beter te begrijpen.

Bron(nen):   RUG      

1 Reactie Doe mee met de discussie →


  1. wimmel

    Mijn dochter gebruikt in gesprekken regelmatig lastige begrippen die zij niet kan bevatten. Door te reproduceren en te kijken wat het effect is ontstaat vanzelf het begrip. Dat kinderen dus soms dingen zeggen die ze (nog) niet begrijpen is dan ook niet nieuw.

    Nu heeft iemand 3 of 4 jaar promotieonderzoek gedaan om dat wat we al wisten te bevestigen.

Reacties niet toegestaan