Waarom is schrikkeldag eigenlijk in februari?

Schrikkeldag is altijd op 29 februari, maar waarom is het bijvoorbeeld niet op 32 december? En waarom heet schrikkeldag schrikkeldag?

Deelbaar door vier
Schrikkeldag is ooit ingesteld om in de pas te blijven met de tijd die de aarde nodig heeft om in haar baan om de zon te draaien. Dat duurt namelijk 365 dagen, 5 uren, 48 minuten en 45,1814 seconden. Een schrikkeldag zou dus eigenlijk geen 24 uur moeten duren maar 23 uur en ongeveer 27 minuten. Daarom is er een schrikkeldag in elk jaar dat deelbaar is door vier, behalve in de jaren die deelbaar zijn door honderd maar niet door vierhonderd.

‘Scricken’
Schrikkeldag komt van het Middelnederlandse ‘scricken’. Dat betekende oorspronkelijk ‘met grote passen lopen’ of ‘springen’. In het zuiden van Nederland werden schaatsen daarom ‘schrikschoenen’ genoemd. In het Engels is schrikkeldag leap day.

Keizer Augustus
Maar waarom is deze ‘springdag’ nu eigenlijk in februari. Dat heeft te maken met het ego van de Romeinse keizer Augustus. Keizer Julius Caesar had de maand juli naar hem vernoemd en 31 dagen gegeven. Toen keizer Augustus aantrad wilde hij niet onderdoen voor Caesar dus besloot hij de maand augustus te verlengen van 29 naar 31 dagen. Dat moest ten koste gaan van een andere maand: februari. Dit was bovendien de laatste maand van het jaar in de tijd van de Romeinen en daarom het meest logisch om in te korten en een schrikkeljaar van te maken.

Bron(nen):   The Telegraph