“Een mysterieuze onbekende planeet is mogelijk verantwoordelijk voor de massa-extincties op aarde”

Begin dit jaar maakten wetenschappers bekend dat ze vermoeden dat er nog een onbekende planeet is in ons zonnestelsel. Deze mysterieuze Planeet 9 zou tien keer zo groot zijn als de Aarde en duizend keer verder van de zon af staan. De verborgen negende planeet kan verantwoordelijk zijn voor de massa-extincties die de Aarde heeft gekend. Dat staat in een nieuwe studie van de gepensioneerde professor in de astrofysica Daniel Whitmire. De massa-extincties die ongeveer elke 27 miljoen jaar voorkwamen en waarbij een groot aantal diersoorten uitstierf, vormen nog altijd een groot mysterie. Vermoedelijk worden ze veroorzaakt door kometenregens, maar waarom die op zo'n reguliere basis naar de aarde komen is een raadsel. Mogelijke verklaringen waren tot nu toe een dubbelster van onze zon en een verhoogd risico op kometen, omdat we ons in een van de spiraalarmen van de Melkweg bevinden. Maar de nieuwe theorie suggereert dat Planeet 9 de oorzaak is van de periodieke massa-extincties. Als de planeet rond het zonnestelsel beweegt, passeert hij elke 27 miljoen jaar de Kuipergordel, een gebied in het buitenzonnestelsel vol komeetachtige, ijzige objecten. Daar zou de planeet kometen richting het binnenzonnestelsel drukken. Als de kometen hier aankomen, storten ze op de Aarde neer en zorgen ervoor dat zonlicht ons veel minder goed kan bereiken. Zo denken de onderzoekers dat Planeet 9 de massale uitstervingen zou kunnen veroorzaken.

Bron(nen):   The Independent