Slakken hebben genoeg aan twee hersencellen voor ‘complexe beslissingen’

Slakken maken slechts gebruik van twee hersencellen om ‘complexe doelgerichte beslissingen’ te nemen. Dat hebben onderzoekers van de Universiteit van Sussex vastgesteld: één cel geeft aan dat slak honger heeft en de andere of er voedsel in de buurt is. Waarom heet dat ‘complex’? Omdat de dieren informatie over externe prikkels (voedsel) combineren met innerlijke prikkels (honger) om hun doel te bereiken en daarbij zo min mogelijk energie verbruiken.

Door middel van elektroden werd de hersenactiviteit van de slakken gemeten, terwijl ze op zoek gingen naar een blaadje sla. Je zou je kunnen afvragen wat daar baanbrekend aan is, maar de resultaten kunnen volgens de onderzoekers helpen om ‘robothersenen’ te ontwerpen. Hoofdonderzoeker professor George Kemenes zegt dat een belangrijk principe daarbij is om zo min mogelijk elementen te gebruiken om complexe taken uit te kunnen voeren.

‘Onze studie toont voor het eerst aan dat twee hersencellen voldoende zijn om in de hersenen van een dier een mechanisme op gang te brengen dat het nemen van complexe besluiten mogelijk maakt’, aldus Kemenes. ‘Het laat ook zien hoe dit systeem helpt bij het bepalen van de hoeveelheid energie die ze verbruiken als ze de beslissing eenmaal hebben genomen.’

Bron(nen):   BBC News