Wonderbaarlijk: man heeft bijna geen hersenen, maar leidt toch normaal leven

Hoe kun je bewegen, nadenken of emoties ervaren als je bijna geen hersenen hebt? Dat kan eigenlijk niet. Daarom is het de wetenschap ook een raadsel hoe een 44-jarige Fransman, die negentig procent van zijn hersenen mist, een nagenoeg normaal leven kan leiden. Het houdt onderzoekers al zeker tien jaar bezig. Het geval van de man werd voor het eerst beschreven in The Lancet in 2007 en werd ontdekt toen hij naar de dokter ging, omdat hij een zwak gevoel had in zijn linkerbeen. Tot dan toe had hij een gewoon leven met een vrouw, twee kinderen en een baan als ambtenaar. In een hersenscan zagen artsen dat negentig procent van zijn brein ontbrak. Onder zijn schedel zit voornamelijk vloeistof. Alleen de buitenste rand bestaat nog uit hersenweefsel. Dit is vermoedelijk zo ontstaan, omdat de man geboren is met een waterhoofd. Als kind is er een stent in zijn hoofd geplaatst, die op zijn veertiende weer is verwijderd. Artsen denken dat sindsdien vloeistof zich is gaan ophopen en zijn hersenen heeft weggevreten. Dat de man ondertussen normaal is blijven functioneren is wonderbaarlijk. De meeste logische verklaring is neurale plasticiteit: de werkende delen van de hersenen nemen dan de taken over van de delen die niet meer functioneren. Doordat het verdwijnen van hersenweefsel bij de Fransman zo traag ging, moet het de hersenen zijn gelukt om telkens nieuwe wegen en oplossingen te vinden om te blijven functioneren.

Bron(nen):   De Morgen