Je hond begrijpt waarschijnlijk precies wat je zegt

Je dacht het altijd al, maar het is nu ook aangetoond: je hond begrijp echt wat je zegt. Wetenschappers hebben aanwijzingen gevonden dat je hond niet alleen luistert naar de toon waarop je spreekt, maar ook naar het woord zelf.

De Hongaarse onderzoeker Attila Andics heeft eerst dertien honden zo getraind dat ze vrijwillig doodstil bleven liggen in een MRI-scanner. Uit de scans bleek dat de term ‘Goed zo’ een spoor achterliet in de linker hersenhelft, ook als het emotieloos werd gezegd.

Een hersengebied in de rechter helft reageerde juist op de klank. Daarbij maakte het niet uit welk woord werd uitgesproken. Maar het beloningscentrum van het hondenbrein lichtte pas op als beide hersenhelften een overeenkomstig signaal kregen: lovende woorden met een opgewekte intonatie.

Dat is een belangrijke ontdekking schrijven Andics en zijn team van de Eötvös Loránd Universiteit in Boedapest in Science. “Vocabulaire is kennelijk geen uniek menselijke vaardigheid die voortkwam uit het ontstaan van taal, maar eerder een oudere functie die er al was”, aldus Andics. Hij denkt dat juist honden dit talent voor woorden inzetten, omdat ze leven in “een omgeving rijk aan spraak”.

 

Bron(nen):   De Volkskrant