Is je wilskracht op een gegeven moment echt op?

Het is onder psychologen nog steeds onderwerp van discussie: heeft de mens een beperkte hoeveelheid wilskracht? Meer dan vijftien jaar lang luidde het antwoord ‘ja’. Tegenwoordig is men niet meer zo zeker.

Stel je wilt 5 kilo afvallen, dan kun je niet tegelijkertijd ook nog van jezelf verwachten dat je die studie in de avonduren gaat doen, omdat je wilskracht simpelweg op is. Zo was lange tijd het idee. Al je zelfdiscipline zou uit een en hetzelfde hersengebiedje komen en dat zou uitgeput raken, ‘ego depletion’ wordt dat genoemd.

Maar Martin Hagger, een psycholoog aan de Australische Curtin University besloot het onderzoek op dit gebied te herhalen en kon het effect niet vinden in zijn experimenten. Hij concludeerde in juli in het vakbad Perspectives on Psychological Science dat er niet zoiets bestaat als uitgeputte wilskracht. En verwees daarmee een hele berg gerespecteerd onderzoek naar het rijk der fabelen.

Nu pleit Hagger voor meer veldonderzoek. Motivatie is erg kunstmatig in een experimentele omgeving, waar de deelnemers wellicht studenten zijn die alleen maar een paar extra studiepunten willen halen, aldus de psycholoog. Haggers besloot daarom naar de echte wereld te gaan kijken. Hij bestudeerde rokers en mensen die op dieet waren en zag bij hen wel zoiets als wilskracht die op kon raken. Het laatste woord is er dus nog niet over gezegd.

Bron(nen):   Mashable