Stand van hersenonderzoek: je brein is nooit uitgegroeid en sporten maakt slimmer

Lange tijd is gedacht dat je hersenen op een zeker moment zijn uitontwikkeld en dat afgebroken hersencellen niet meer terugkomen. Maar ons brein is waarschijnlijk veel flexibeler dan tot nu toe werd aangenomen.

Hersenonderzoekers vragen zich af of je ooit wel van een volwassen brein kunt spreken. Onderzoeker Paul Lucassen van de Universiteit van Amsterdam zegt in Nieuws & Co op NPO Radio 1: “De voorkant van het brein, de frontale cortex, blijft zich ook na je achttiende nog ontwikkelen.” Dit gebied in de hersenen zorgt er onder meer voor dat je je kunt inhouden en beheersen. “Met name pubers zijn vaak heel gevoelig voor alle impulsen. Naarmate ze ouder worden zie je dat ze zichzelf meer in de hand hebben.”

Ook zijn er een aantal gebieden in het brein waar nog volop nieuwe zenuwcellen worden geboren. “Dat is eigenlijk heel erg nieuw. Dat bestond niet. Alles wat kapot ging onderweg zou voor altijd verloren zijn, dacht men tot kort geleden.” Die nieuwe cellen ontstaan in de hippocampus, het gedeelte dat betrokken is bij leren en geheugen. “Een ander gebied waar nog nieuwe zenuwcellen ontstaan is de binnenkant van de holte die vooraan in het brein zit. Die is betrokken bij het herkennen van geuren.”

Uit proefonderzoek bij dieren is verder gebleken dat de aanmaak van nieuwe zenuwcellen erg wordt gestimuleerd door sporten. “Als je muizen of ratten laat rennen in een renwieltje dan zie je een heel sterke toename van de aanmaak van nieuwe cellen in de volwassenheid. Je ziet ook dat de hippocampus beter gaat werken, dus het leren en geheugen van die dieren wordt beter.” Momenteel wordt onderzocht of dit ook opgaat voor mensen.

 

Bron(nen):   NOS