Onderzoekers concluderen: intelligente mensen leven langer

Slimme mensen worden ouder en dat komt mogelijk niet alleen omdat ze gezonder leven.

Lang werd gedacht dat de hogere levensverwachting van slimme mensen te maken had met andere factoren. Zo hebben ze vaker gestudeerd en verdienen ze meer, wat in verband wordt gebracht met een langer leven. Maar een uitgebreide studie weerlegt die theorie en ondersteunt juist de zogenoemde ‘system integrity hypothesis’ die stelt dat een hoog IQ een indicator is van een algeheel goed functionerend lichaam.

Onderzoekers stelden in de jaren dertig en veertig het IQ vast van tienduizenden elfjarigen. Een onderzoeksteam onder leiding van psychologieprofessor Catherine Calvin van de Edinburgh University onderzocht de doodsoorzaak van deze mensen.

Nadat voor factoren was gecorrigeerd als roken en een hoger inkomen, ontdekten de onderzoekers dat de destijds intelligente kinderen vooral minder vaak overleden aan belangrijke doodsoorzaken als longziekten, hart-en vaatziekten en beroertes. Ook dementie, stofwisselingsziekten, ongelukken en aan roken gerelateerde kankers kwamen minder voor bij de slimmere mensen.

Het is een opvallende conclusie, die zeker voer zal zijn voor veel wetenschappelijke discussie. Maar mocht je nu niet zo slim zijn dan kun je voor de zekerheid misschien meer koffie gaan drinken. Daar leef je namelijk ook langer van.

Bron(nen):   The Independent