Voor het eerst: muizenbaby’s gemaakt zonder vader

In China zijn muizenbaby’s geboren met enkel het DNA van twee moeders. Er kwam geen vader meer aan te pas. Mogelijk lukt het ook bij mensen om in de toekomst op die manier kinderen te krijgen.

Door een mechanisme dat genomische imprinting heet, kunnen zoogdieren enkel nakomelingen produceren met vrouwelijk én mannelijk DNA. Door genen uit het DNA te knippen hebben de wetenschappers dit mechanisme weten te omzeilen. Om uit twee moedermuizen een gezonde baby te creëren zijn de embryonale cellen van de ene muis en de eicel van de andere gebruikt. Zo wisten de onderzoekers 29 levende muizen uit 210 embryo’s geboren te laten worden.

De Chinezen probeerden hetzelfde met twee mannetjesmuizen, maar dat mislukte. De nakomelingen bleven slechts enkele dagen leven. Door de nieuwe methode kunnen we erfelijke aandoeningen bij mensen beter begrijpen, betere onderzoeksdieren maken en bedreigde diersoorten  klonen. Mogelijk kunnen in de toekomst zelfs lesbische koppels een kind krijgen zonder dat er een man bij nodig is.