Waarom het jaar 536 het ergste ooit was

Als je zou worden gevraagd wat het slechtste jaar was om op aarde te leven zou je kunnen denken aan 1347 toen de pest massaal toesloeg. Of aan de jaren tussen ’40 en ’45, toen 60 miljoen mensen stierven in de Wereldoorlog. Of aan 1918, toen bovenop de verwoestingen van de eerste Wereldoorlog de Spaanse griep misschien wel 100 miljoen doden vergde.

Maar wetenschappers hebben een ander jaar gekozen als het ergste jaar ooit.

536

“Het was het begin van een van de slechtste periodes om te leven, zo niet het slechtste jaar,” zegt Michael McCormick, van Harvard Universiteit aan Science Magazine .

536 was het 10e jaar van de regering van de Byzantijnse keizer Justinianus de Grote , en er gebeurde niet veel bijzonders dat door mensen werd veroorzaakt.Maar er gebeurde iets vreemds aan de hemel: er verscheen een mysterieuze, stoffige mist, die de zon blokkeerde, waardoor de temperaturen daalden en jaren van chaos in de hele wereld ontstond. Misoogsten, hongersnood en grote paniek omdat de zon het liet afweten.

In geschriften – niet alleen uit het Westen, maar ook uit China en Japan- die uit deze periode dateren, is sprake van een langdurig zeer gedempte zon, van kou, regen, stof, honger en sterfte.

Een nieuwe, zeer gedetailleerde ijskernanalyse van de Colle Gnifetti-gletsjer op de grens tussen Zwitserland en Italië heeft nieuwe informatie opgeleverd over de eeuw van narigheid waarin de wereld werd ondergedompeld.

IJskokers zijn een fantastische archeologische bron, omdat permanente ijsafzettingen zich geleidelijk opbouwen, door jaarlijkse sneeuwval. Dit betekent dat je de ijsvoorraad voor een bepaald jaar kunt vinden en kunt kijken naar wat er in de atmosfeer gebeurde.

In het jaar 536 werd vulkanische as en puin – tephra genaamd – met de ijslaag vermengd, wat wijst op een grote vulkanische gebeurtenis.

Vermoedelijk barstte in 535 of 536 de Krakatau uit. Na de uitbarsting daalde een langdurige ‘nucleaire winter’ neer over de wereld. Miljoenen mensen stierven aan de pest of voedselgebrek, volken gingen zwerven of verdwenen. Het waren apocalyptische tijden waardoor een nieuwe godsdienst als de islam een kans kreeg.

 

 

Bron(nen):   Science Alert  Trouw  Science Magazine