Mysterieus gaatje ruimtestation ISS van binnenuit geboord

Er is een klein gaatje gevonden in een capsule van internationaal ruimtestation ISS. Onderzoekers verklaren dat het van binnenuit is geboord. Wie dat heeft gedaan, is nu de vraag.

De stalen die kosmonauten Sergei Prokopyev en Oleg Kononenko tijdens een ruimtewandeling verzamelden, worden bestudeerd. Prokopyev keerde met astronauten Serena Aunon-Chancellor (NASA) en Alexander Gerst (ESA) terug naar de aarde met de beschadigde capsule.

Het gat werd begin augustus ontdekt toen het voor een licht drukverlies zorgde. Het zat in het bovenste compartiment van de Sojoez MS-09, een capsule die drie bemanningsleden in juni naar het ISS bracht. Zou het gat niet direct zijn gedicht dan zat het ruimtestation binnen 18 dagen zonder zuurstof.

Prokopyev vertelt dat het gaatje van binnenuit is gemaakt. “Het is aan de onderzoekers om te oordelen wannéér het werd gemaakt.” Dmitry Rogozin, baas van het Russische overheidsbureau voor ruimteonderzoek, suggereerde eerder nog dat het gaatje gemaakt kon zijn, terwijl de capsule al in de ruimte was, door een van de bemanningsleden dus. Die opmerking werd door NASA niet geapprecieerd, waarna Rogozin zijn woorden introk.

Logischer is dat een medewerker bij de fabricage van de capsule per ongeluk een gaatje verkeerd heeft geboord en het weer heeft dichtgemaakt. Door de barre omstandigheden in de ruimte zou zijn reparatie geen stand hebben gehouden.

Bron(nen):   HLN