Medische doorbraak: man die al 10 jaar leeft als een plant zegt dat hij geen pijn heeft

Een Canadese man waarvan al meer dan 10 jaar werd verondersteld dat hij vegeteerde, ofwel ‘leefde als een plant’, heeft met wetenschappers kunnen communiceren en hen verteld dat hij geen pijn heeft. Het is voor het eerst dat een vegeterende patiënt met een zware hersenbeschadiging antwoord heeft kunnen geven op vragen die hem gesteld werden terwijl zijn hersenactiviteit in een MRI machine werd gescand.

Vegeterende patiënten belanden vanuit een coma in een staat waarin ze bij tijden wakker zijn, met hun ogen open, maar geen notie van zichzelf of hun omgeving hebben. Scott Routley liep bij een auto-ongeluk 12 jaar geleden zware hersenbeschadiging op. Niet eerder waren er tekenen geweest dat hij zich nog ergens van bewust was, of in staat te communiceren.

Maar de Britse professor Adrian Owen heeft met zijn scan aangetoond dat Routley bewustzijn heeft en vermogen tot denken. ‘We hebben hem een aantal malen gescand en het patroon van zijn hersenactiviteit toont aan dat hij duidelijk antwoord* op onze vragen wil geven. We geloven dat hij weet wie en waar hij is.  Het was een baanbrekend moment. ‘Het is al vele jaren ons doel om patiënten naar zaken te kennen vragen die de kwaliteit van hun leven verbeteren.’

Onderzoek van Owen toont aan dat bijna één op de vijf vegeterende patiënten via hersenactiviteit kan communiceren*.

Bryan Young die al meer dan 10 jaar Routley’s neuroloog is, zegt dat de scanresultaten al zijn veronderstellingen op de kop zetten. ‘Ik was verbijsterd dat Routley deze cognitieve antwoorden* kon geven. Hij had alle kenmerken van een typische vegeterende patiënt en vertoonde geen spontane bewegingen die betekenis leken te hebben.’

BBC’s Panorama volgde een jaar lang een aantal (semi-)vegeterende patiënten. Een andere Canadees Steven Graham kon laten zien dat hij nieuwe herinneringen had opgeslagen sinds zijn hersenbeschadiging. Hij antwoordde* ‘ja’ op de vraag of zijn zus een dochter had, maar die was geboren na zijn auto-ongeluk.

*De patiënten ‘geven antwoord’ door zich voor te stellen tennis te spelen of door hun huis te lopen ( wat een bepaalde hersenactiviteit triggert).

Zie in deze video de uitleg over het verschil tussen hersenen in vegetatieve staat en hersendood.

Bron(nen):   BBC      

1 Reactie Doe mee met de discussie →


  1. Heldoppantoffels

    Mooie ontwikkeling!!!

Reacties niet toegestaan