Sven Kramer: veel talenten zijn te soft en te lui voor de top

“Sport is mijn werk en ik wil winnen. Dat neem ik serieus.
In Nederland denken veel sporters er te gemakkelijk over. Die sporten omdat ze nu eenmaal talent hebben, of de familie verwacht het, of ze hebben geen zin om te gaan studeren. Het is de makkelijke weg, maar de volledige toewijding en de echte wil om te winnen ontbreken. Dan gaan ze in het weekend tóch naar dat verjaardagsfeestje. En als ze vervolgens verliezen, wordt het goedgepraat.
Of nog erger: dan proberen ze het de volgende keer wel weer. Nee, zo werkt het niet. Ik weet dat ik in februari olympisch goud wil winnen, en niet in maart. Een topsporter moet er op het juiste moment staan. Dat is je vak.’
Kun jij dat als mentor aan de nieuwe generatie leren? ‘Moeilijk. Veel jonge sporters denken vooral aan die dure auto die ze willen kopen. En als ze die auto hebben, dan voelen ze zich helemaal het mannetje. Maar ze vergeten de essentie, want als ze niet meer hard trainen, dan is die auto in no time weg. En dan is het meteen je laatste mooie auto geweest.’