Met je laatste biertje op je eigen begrafenis

In New Orleans en San Juan (Puerto Rico) vinden soms opmerkelijke begrafenissen plaats. In plaats van liggend in een kist figureert de overledene ‘extreem gebalsemd’ in een context die typerend voor hem of haar was. Zo verscheen op 12 juni 2014 een foto van Miriam Burbank, die op 53-jarige leeftijd was overleden en tijdens haar begrafenisdienst aan een tafel zat met een blikje Busch bier in de ene hand en een menthol sigaret in de andere, net zoals ze een flink aantal van haar levensdagen had doorgebracht.

Sinds die tijd staat de telefoon rood gloeiend bij de begrafenisondernemer Louis Charbonnet. Begrafenisondernemers bellen, zelfs vanuit Australië, maar ook individuen met hun eigen wensen, zoals de vrouw die voor de laatste keer achter haar kookpot wil staan.

Niet dat dit soort diensten zo vaak plaats vinden. Het was de derde in New Orleans in twee jaar, maar elders waren er meer. In 1984 was er al de begrafenis van Willie Stokes Jr, een gokker uit Chicago, die achter het stuur zat van een kist die eruit zag als een Cadillac Seville. In 2008 werd een 24-jarig slachtoffer van moord in Puerto Rico getoond in de woonkamer van zijn familie. Een ander slachtoffer van moord volgde op zijn motorfiets, net als de paramedicus die getoond werd achter het stuur van zijn ambulance en een man gekleed als Che Guevara. Dit jaar werd het lichaam van een bokser staande ​​in een ring getoond en een oudere vrouw werd gestut in haar schommelstoel. Dezelfde begrafenisondernemer van de Marín Funeral Home in San Juan regelde deze. Ook hier is de vraag groeiende: ze hebben er nog maar 6 gehad, maar tal van mensen die zich ervoor hebben aangemeld leven nog.

 

Bron(nen):   The New York Times