Hersenen van ouderen met supergeheugen zien er jaren jonger uit

Als we ouder worden, gaat ons geheugen erop achteruit. Daar zijn veel mensen van overtuigd. Toch is dit niet altijd waar. Onderzoekers van het Massachusetts General Hospital bestudeerden een groep van zestigers en zeventigers met een geheugen dat even goed is als dat van twintigers.

Hersenscans van deze ouderen (‘super agers’) laten zien waarom. Hersengebieden waarvan bekend is dat ze betrokken zijn bij het leren en onthouden van nieuwe informatie vertoonden geen tekenen van krimp. Normaal gesproken treedt het krimpen van de hersenen op vanaf het vijftigste levensjaar. Bij deze ‘super agers’ is dat dus niet het geval. Bovendien correleerden de scores op de geheugentests met de omvang van deze hersengebieden.

De term ‘super agers’ werd eerder bedacht door onderzoekers van de Northwestern University in Illinois, die het geheugen van tachtigers vergeleken met dat van met mensen van middelbare leeftijd.

Interessant is of je iets kunt doen om van mensen ‘super agers’ te maken of dat ze zo geboren geboren zijn. Hebben ze op jonge leeftijd al een supergeheugen of zijn er factoren die bepalen dat hun hersenen minder snel verouderen? En welke factoren zijn dat dan? De antwoorden op deze vragen zouden volgens de wetenschappers kunnen helpen om processen die leiden tot dementie beter te begrijpen en uiteindelijk tegen te gaan. De hersengebieden die bij deze ouderen geen tekenen van veroudering vertonen, zijn namelijk ook de gebieden die bij mensen met de ziekte van Alzheimer het sterkst aangetast worden.

 

Bron(nen):   BBC News