Wetenschapper waarschuwt: ons gebrek aan slaap is dodelijk

Ons slaaptekort neemt epidemische vormen aan en leidt tot mogelijk dodelijke ziektes, zegt een belangrijke slaapprofessor in The Guardian.

Professor Matthew Walker van de Universiteit van California (Berkeley) stelt dat een slaaptekort invloed heeft op “elk aspect van onze biologie” en dat het desondanks niet serieus genomen wordt door politici en werkgevers. De behoefte aan een goede nachtrust wordt vaak afgedaan als een teken van luiheid, meent Walker.

Licht, televisie, computers, lange reistijden en een vervaagde grens tussen werk en privé dragen bij aan een samenleving die massaal aan een slaaptekort lijdt. Dat, terwijl te weinig slaap in verband wordt gebracht met kanker, diabetes, hartziekten, beroertes, Alzheimer, obesitas en psychische problemen. Kort gezegd, een slaaptekort kan dodelijk zijn, aldus de professor.

Zelf slaapt hij minstens acht uur per nacht. “Ik neem mijn slaap ongelooflijk serieus, omdat ik het bewijs heb gezien. Als je weet dat al na één nacht van vier of vijf uur slaap de killercellen, die kankercellen opruimen, met 70 procent dalen, dat een slaaptekort wordt gelinkt aan darm-, prostaat- en borstkanker en dat de Wereldgezondheidsorganisatie nachtdiensten als ‘waarschijnlijk kankerverwekkend’ heeft geclassificeerd, dan kun je toch niet anders dan genoeg slapen?”

“Wie acht uur slaapt wordt tegenwoordig lui gevonden. We willen druk lijken en een manier om dat te bewijzen is door weinig te slapen. Het is een statussymbool,” aldus Walker. “Maar de kostprijs van al die slapeloze nachten is meer dan een slecht humeur en gebrek aan concentratie. Vaak slecht slapen kan allerlei ziektes veroorzaken en verkort je levensverwachting.”

Bron(nen):   The Guardian