Kind verlamd door D68-virus: “Hij was eerst alleen wat snotterig”

Elk jaar krijgen mensen D68, een enterovirus net als polio. Het lijkt op een onschuldige verkoudheid en gaat in de meeste gevallen gewoon weer over, maar soms kan het leiden tot ernstige verlamming.

Dat is zeldzaam, maar overkwam de vijfjarige Geuko. Hij kan niet meer zelfstandig ademen. Zijn vader Gert Jan van Lang vertelt tegen RTL Nieuws: “Geuko was vorig jaar wat snotterig. Hij voelde zich niet lekker en was hangerig. Normaal, als je kind een beetje verkouden wordt. We hadden toch de huisartsenpost gebeld, maar die zei: kijk het een dagje aan. Logisch. Maar de volgende dag stond hij naast mijn bed. Hij kon zijn hoofd niet overeind houden en zei: papa, ik kan niet meer lopen.”

In het ziekenhuis dachten ze aan hersenvliesontsteking en werd hij ter observatie opgenomen. “In de tussentijd lag Geuko te kronkelen in zijn bed van de pijn. Hij kon nu niet alleen zijn hoofd, maar ook zijn armen niet meer bewegen. Bij aankomst in het UMCG stond er een team specialisten klaar. Zij wisten hem van het randje van de dood te redden. Zijn diafragma hield ermee op. Binnen 48 uur was hij verlamd.”

Nu een jaar later is Geuko er nog steeds heel slecht aan toe. Hij kan nog geen twee minuten zelfstandig ademen. De familie is geïnteresseerd in een behandeling in de VS, waar de ziekte meer voorkomt en er ook meer aandacht voor is. De combinatie van elektrotherapie en intensieve fysiotherapie lijkt daar te werken, zij het langzaam.

Ondertussen heeft het gezin het zwaar. Van Lang legt uit: “Geuko heeft nog een broertje van 2 jaar. Die heeft ook aandacht nodig. Bij het opruimen van de garage gisteren vond hij de driewieler van Geuko. Toen zei hij tegen zijn moeder: Gijs in de bak, Geuko fietsen. Dat zouden wij ook wel willen. Dat doet zo’n pijn.”

In Europa zijn sinds 2014 enkele honderden kinderen op de intensive care beland vanwege besmetting met D68. Zo’n 30 kinderen zouden verlamd zijn. Het UMCG in Groningen schat dat de werkelijke aantallen hoger liggen.

Bron(nen):   RTL Nieuws