Wat is de gelukkigste periode van je leven?

Je zou verwachten dat jonge mensen het gelukkigst zijn. Ze hebben hun hele leven nog voor zich, zijn nog zo vrij als een vogel en voelen zich fit en sterk. Toch is dat niet helemaal waar. Overal ter wereld kent geluk een U-vorm: je geluksniveau piekt voor je dertigste en na je vijftigste.

De U-vorm is in meer dan vijftig landen en bij alle rangen en standen aangetoond, legt universitair docent aan de Universität Zürich, Hannes Schwandt, uit. Een langlopend Duits onderzoek onder 23.000 mensen toont aan dat de dip tussen je dertigste en vijftigste samenhangt met verwachtingen. “Jonge mensen zijn hoopvol, optimistisch en ambitieus. Maar in de loop van het werkend bestaan, realiseren mensen zich dat ze niet al hun ambities weten waar te maken, ongeacht hoe goed ze het op papier doen. Uiteindelijk komen mensen daarmee in het reine, nemen ze afstand van die ambities en is er weer evenveel tevredenheid als in de jongere jaren.”

Daarnaast heeft het er mee te maken dat je in die periode minder makkelijk kunt veranderen, stelt gelukshoogleraar Ruut Veenhoven in Quest. “Met een carrière, hypotheek en kinderen kom je niet gemakkelijk weg uit een onbevredigende baan of huwelijk.” Tenslotte verklaart hij nog waarom er een gelukspiek is op hoge leeftijd: “Ongelukkige mensen sterven eerder, dus krijg je een residu van gelukkige bejaarden.’

Bron(nen):   Quest