Baanbrekende operatie: Verlamde man kan weer lopen

Een medische doorbraak van formaat: een 29-jarige man, die verlamd is vanaf zijn middel, zette na een baanbrekende operatie zelfstandig zijn eerste stappen.

De man liep vijf jaar geleden een dwarslaesie op na een ongeluk met een sneeuwmobiel en was sindsdien afhankelijk van een rolstoel. Artsen in de staat Minnesota hebben nu een op afstand te bedienen elektrode in zijn rug geplaatst die de overgebleven zenuwen in de ruggengraat van de patiënt stimuleert.

Dankzij de grensverleggende behandeling kon Jered Chinnock uit Tomah, Wisconsin, zelf opstaan en honderd meter lopen. Daar heeft hij nog wel een looprek bij nodig. Toch was het de eerste keer in vijf jaar dat de man weer zelfstandig een stap zette. “Dit is zo’n belangrijke doorbraak, omdat het voor het eerst is dat bij een verlamde patiënt de hersenen in staat zijn om de benen aan te sturen,” aldus neurochirurg dr. Kendall Lee.

In de eerste week na de operatie had Chinnock nog een tuigje nodig dat moest voorkomen dat hij zou vallen, maar na 25 weken kon hij zonder. Na een jaar lukte het hem om 102 meter te lopen en voor een aaneengesloten periode van 16 minuten. Het kost de man wel erg veel moeite. Hij denkt dan ook niet dat hij binnenkort echt helemaal zonder rolstoel kan.

Wel is het weer een nieuwe stap op weg naar de genezing van dwarslaesies.

Bron(nen):   The Independent