Onderzoekers: zoetstoffen toch slecht voor darmen

Zoetstoffen worden beschouwd als de meest onderzochte voedingsstoffen ter wereld. Keer op keer bleek dat ze onschuldig waren, maar nu beweren onderzoekers toch dat ze schadelijk zijn.

De wetenschappers van de Israëlische universiteit Ben Gurion en de Nanynang Technological University in Singapore bestudeerden stoffen als aspartaam, saccharine, sucralose, neotaam, advantaam en acesulfaam kalium. Die vind je terug in allerlei light-producten, zoals cola light, Crystal Clear of Optimel. De onderzoekers hadden diverse darmbacterien behandeld, zodat ze zouden oplichten bij een giftige reactie. Dat gebeurde bij de e.colibacteriën (poepbacteriën). Die bleken toxisch te reageren op de geteste zoetstoffen.

Professor Ariel Kushmaro vindt dat zijn onderzoek bewijs levert dat kunstmatige zoetstoffen slecht zijn voor je darmen. Tegen de Times of Israel zegt hij dat daardoor allerlei gezondheidsklachten kunnen ontstaan. Gezonde darmbacteriën worden steeds vaker in verband gebracht met onder meer hormoonregulering, de opname van voedingsmiddelen, de spijsvertering en de werking van het immuunsysteem.

Diverse voedingswetenschappers hebben in het verleden benadrukt dat zoetstoffen volstrekt onschuldig zijn en juist prima passen in een gezond dieet. Elke voedingsstof wordt bovendien uitgebreid getest voordat de Europese Unie hem goedkeurt. Dat gezegd hebbende, is voedingsonderzoek uitermate ingewikkeld en komen er nog steeds nieuwe inzichten. Deze laatste studie verscheen in vakblad Molecules.