Man heeft levertransplantatie nodig na inname voedingssupplement

Hij was juist begonnen met een gezonder leven. De destijds vijftigjarige Jim McCants probeerde wat kilo’s kwijt te raken en meer te sporten toen het gruwelijk misging. De Amerikaan uit de buurt van Dallas kreeg acuut leverfalen en had direct een nieuwe lever nodig. Artsen geven de groene theecapsules die hij slikte de schuld, schrijft de BBC.

Geel oogwit
Vlak na het afstuderen van zijn zoon zagen het oogwit en de huid van Jim plots vaalgeel. Hij ging direct naar het ziekenhuis. Zijn lever deed niet veel meer, luidde het verdict. Eerst zochten de artsen de oorzaak in zijn leefstijl. Dronk hij misschien veel te veel? Rookte hij? “De afgelopen dertig jaar dronk ik hooguit zes biertjes per jaar en geen wijn. Dus nee, alcohol was geen groot deel van mijn leven,” aldus Jim. Ook medicijnen konden de reden niet zijn, want die nam hij niet. En hij had ook al nooit gerookt.

“Toen vroeg mijn arts of ik toevallig voedingssupplementen nam,” vertelt Jim. Hij bleek drie maanden eerder te zijn begonnen met groene theesupplementen, omdat hij had gelezen dat die goed zijn voor het hart. Het gebruik van deze middelen is de laatste jaren steeds populairder geworden, omdat ze zouden helpen bij gewichtsverlies en kanker zouden kunnen voorkomen, hetgeen nooit wetenschappelijk is aangetoond.

Gezond leven
“Ik voelde me destijds prima,” herinnert McCants zich. “Ik was vijf of zes keer per week dertig tot zestig minuten aan het hardlopen.” Ook at hij gezond en nam hij dus de supplementen waarvan hij dacht dat ze goed voor hem waren. Maar volgens Jims medisch dossier zijn het toch die groene thee-extracten die tot zijn leverfalen hebben geleid. “Het was schokkend, omdat ik alleen maar van positieve effecten had gehoord. Ik heb nooit iets vernomen over problemen.”

Transplantatie
Nog geen drie weken nadat hij had gemerkt dat hij ziek was, had de dokter slecht nieuws. “Ze zei: je hebt een nieuwe lever nodig. En snel. Je hebt nog dagen, in ieder geval minder dan een week.” Jim dacht dat hij zijn doodvonnis hoorde, maar een dag later bleek er wonderwel een geschikte lever beschikbaar te zijn. “Ik was dolgelukkig en kreeg weer hoop.” De levertransplantatie redde Jims leven, maar vier jaar later heeft hij nog steeds gezondheidsproblemen, zoals een nierziekte. Mogelijk heeft hij dialyse en een nieuwe nier nodig. Ook heeft hij chronische buikpijn.

Groene theesupplementen 
Zijn groene theesupplementen echt zo gevaarlijk? “Als je normale hoeveelheden groene thee drinkt, is er niets aan de hand,” vertelt professor Herbert Bonkovsky, directeur van de leverafdeling van de Wake Forest University in North Carolina. “Het wordt pas een risico als mensen de veel meer geconcentreerde groene thee-extracten slikken.”

Het probleem is dat mensen deze supplementen vaak nemen om af te vallen. Ze eten er dan weinig bij. Op een lege maag richten de extracten nog meer schade aan. Onlangs deed de Europese voedingsveiligheid-autoriteit onderzoek naar groene thee. De conclusie luidde dat de catechines in de thee in principe veilig zijn, maar dat ze in supplementen van meer dan 800 mg per dag moeten worden vermeden.