“Een slechte relatie is net zo ongezond als te weinig beweging”

Het geheim van een goede relatie wordt een beetje meer ontrafeld door ‘s lands enige hoogleraar duurzame relaties Esther Kluwer. Ze noemt in Vrij Nederland een aantal ingrediënten van een goed huwelijk en legt uit waarom het zo belangrijk is om het fijn te hebben met je partner.

Investeringen
“Een van de belangrijkste factoren voor een duurzame relatie is, vermoed ik, de mate van betrokkenheid,” zo begint Kluwer, die verbonden is aan de Radboud Universiteit in Nijmegen. “Daarmee bedoel ik in hoeverre partners zich verbonden voelen aan elkaar én bereid zijn te werken aan hun relatie en niet meteen, als het even moeizamer gaat, zeggen: voor jou tien anderen. Die betrokkenheid hangt ook af van de investeringen die ze al hebben gedaan. Het hebben van kinderen, een gezamenlijk sociaal netwerk, een koophuis, dat zijn allemaal elementen die de barrière om uit elkaar te gaan hoger maken.”

Stress
Daarentegen kan een dergelijke grote beslissing de relatie ook onder druk zetten, geeft ze toe. “Zo’n beslissing is vaak stressvol. Dat kan ertoe leiden dat je band óf hechter wordt óf dat je juist uit elkaar groeit. Dat kwam ook uit een Amerikaans demografisch onderzoek naar de gevolgen van de orkaan Hugo in 1989. In de periode daarna werd een sterke piek geconstateerd in zowel het aantal scheidingen als het aantal huwelijksvoltrekkingen. Hoe je samen omgaat met stressvolle gebeurtenissen is dus ook bepalend voor de duurzaamheid van je relatie.”

Werk
Verder houdt Kluwer zich bezig met de invloed van de werk-privébalans op relaties. “Uit een van mijn laatste onderzoeken bleek dat negatieve werkervaringen mensen minder emotioneel beschikbaar maken voor hun partner en kinderen, waardoor ze bijvoorbeeld minder goed reageren op discussies thuis. Opvallend is dat je die effecten vooral ziet bij mensen waarbij werk en privé door elkaar heen lopen.”

Gezondheid
Hoe belangrijk een goede relatie is, blijkt wel uit de invloed die het heeft op ons gestel. “Uit Amerikaans onderzoek blijkt dat hart­patiënten met een goed huwelijk betere overlevingskansen hebben dan patiënten die in een slecht huwelijk zitten. Langdurige stress is slecht voor je hart. Mensen met relatieproblemen hebben vaak hogere cortisolwaarden in hun bloed. Uit ander onderzoek is gebleken dat gezondheidsrisico’s van een slechte relatie vergelijkbaar zijn met die van ongezond gedrag zoals slechte voeding of te weinig beweging.”

 

 

 

Bron(nen):   Vrij Nederland