Acteur biecht op: PowNed’s vluchteling was fake

Vorig jaar maakte enge rechtse omroep PowNed het programma ‘Vluchteling maakt kennis’. Daarin verscheen een Syrische vluchteling ten tonele die probeerde in te burgeren. Wie een fragment van de show kijkt, ziet direct de nare opzet ervan. Eigenlijk is het maar goed dat de vluchteling een acteur was.

Het walgelijke artikel dat PowNed schreef over de verdronken vluchteling in Venlo was voor acteur Tariq Kasem (23) de druppel. Daarin stond onder meer dat de verdronken jongen andere zwembadgasten ‘een vervelende dag’ heeft bezorgd. Kasem wil nu niets meer met de zender te maken hebben. Hij werkt ook niet mee aan deel 2.

“Ik ben gewoon via mijn castingbureau gevraagd voor deze rol,” vertelt hij tegen de Volkskrant over ‘Vluchteling maakt kennis’. “Eerst hadden ze twee echte Syrische vluchtelingen gescout, die pas een paar maanden in Nederland waren. Maar die wilden bepaalde opdrachten niet uitvoeren. Ze spraken ook nog te weinig Nederlands voor een echt gesprek.”

Kasem, die zelf twaalf jaar geleden uit Irak vluchtte, wist via zijn omgeving wel dat PowNed bekend stond om zijn ‘racistische en rechtse trekjes’, maar dacht met zijn rol juist iets positiefs toe te voegen. “Het leek me dat met items over integratie dit de inburgering ook ten goede komt,” zegt hij. “Maar het bleek het racisme juist in de hand te werken. Ik voel me gebruikt.”

PowNed maakte niet bekend dat het om een acteur ging, maar Kasem hoefde ook niet voor geheimhouding te tekenen. “Ik ben een afgestudeerd drama-artiest die zich heeft voorgedaan als vluchteling,” geeft hij dan ook gewoon toe.

Kennissen spraken hem vaak aan na de serie. “Ze snapten het niet, ze wisten dat ik gewoon vloeiend Nederlands sprak.” Er knaagde ook wel iets bij Kasem. “Af en toe voelde het niet goed. Maar ik dacht: ik ben hier nu aan begonnen, ik moet doorgaan. Tv is soms hard.”

Bron(nen):   De Volkskrant