Dit is wat je moet weten over orkaan Irma

Vandaag komt orkaan Irma aan land op de bovenwindse eilanden. Vooral Sint Maarten dreigt zwaar te worden getroffen. Het is de ergste storm in 22 jaar.

Windsnelheden
Tegen 13.30 vanmiddag (Nederlandse tijd) raast de storm langs Sint Maarten. Er worden windsnelheden van 300 kilometer per uur verwacht. Ter vergelijking: als het in Nederland windkracht 10 is dan zijn er windsnelheden van maximaal 102 kilometer per uur. Een volwassen mens kan dan nauwelijks buiten overeind blijven staan. Irma valt in de zwaarste categorie 5. Harvey, de orkaan die Houston trof, was een categorie 4-storm.

Schade
Sint Maarten kan zich nauwelijks voorbereiden. Met dergelijke windsnelheden gaat alles kapot. Zelfs stevig gebouwde huizen zijn niet bestand tegen de storm. Wegen gaan kapot, elektriciteitskabels begeven het en gewassen worden vernietigd. Daarnaast worden er overstromingen verwacht met zes meter hoge golven.

Golfstroom
Een orkaan ontstaat boven zee door een warme golfstroom vaak ten westen van Afrika, vanwege het warme zeewater. Daarom zwakt een storm meestal af boven land en trekt weer aan boven zee. Orkanen komen vaak voor. Dat zie je onder meer aan de namen die het alfabet volgen. De eerste orkaan van het seizoen krijgt de letter A, de tweede B enzovoorts. De naam van een storm wordt in de ban gedaan als er veel slachtoffers bij zijn gevallen.

Klimaatverandering
Er zijn geen aanwijzingen dat het aantal stormen toeneemt door klimaatverandering. Wel worden ze tegen het eind van de eeuw zo’n twee tot elf procent sterker en valt er meer neerslag.

Bron(nen):   NOS