Geheim olielek vervuilt al veertien jaar de Golf van Mexico

Op zo’n twintig kilometer voor de kust van Louisiana dreigt de grootste milieuramp in de geschiedenis van de VS. Al zeker veertien jaar lekt daar olie in zee afkomstig van boorplatform Taylor Energy dat zonk tijdens orkaan Ivan in 2004.

Volgens de Amerikaanse autoriteiten is de kans reëel dat het olielek zal aanhouden tot het einde van de eeuw. Taylor Energy meldde de problemen direct in 2004 al bij de Amerikaanse kustwacht. Het lek bleef daarna zes jaar geheim tot milieuorganisaties een oliespoor zagen in de oceaan. Taylor Energy probeerden echter alles in de doofpot te stoppen en de overheid deed niet genoeg om het lek te dichten.

Het bedrijf eist nu 450 miljoen dollar terug van de 666 miljoen dollar terug die het in 2008 aan de Amerikaanse autoriteiten gaf om een deel van het boorplatform boven te halen en zo het lekken van olie te stoppen. Veel van de oliebronnen zouden zich onder een dertig meter dikke laag modder bevinden. Nog maar een derde van het budget is gebruikt zonder afdoende resultaat.

Vorige maand liet het Amerikaanse ministerie van Justitie een onafhankelijk onderzoek uitvoeren naar de lekkage. . Daaruit blijkt dat er dagelijks zo’n 40.000 tot 120.000 liter ruwe olie in de zee lekt. Dat is veel meer dan wat Taylor Energy en de Amerikaanse kustwacht dachten. Volgens de schattingen in het rapport kan er meer dan 580 miljoen liter olie in zee belanden.

 

Foto: Nikolas Georgiou/HH