Impeachment: hoe ingewikkeld is het om Trump af te zetten

Al voor Trump was ingehuldigd werd er gesproken over impeachment, het proces dat leidt tot afzetting van een president. Verschillende kenners van de geschiedenis van het Amerikaanse presidentschap voorspelden dat Trump spoedig zou worden afgezet. Maar hij is nu bijna 90 dagen in functie en zijn positie is vooralsnog onbedreigd. Want impeachment is geen simpele zaak. De stichters van de VS wilden ook niet dat het eenvoudig zou zijn. Alleerst moet het gedrag van de president er naar zijn. Hij moet zich schuldig maken aan  TreasonBribery, or other high Crimes and Misdemeanors.” Wat verraad en omkoping zijn is in het strafrecht goed beschreven, maar de wetgevers voegde er high Crimes and Misdemeanors aan toe. Wat dat is mag het Congres bepalen. Dat geeft dus in theorie veel ruimte.

Maar feitelijk is de ruimte klein. Impeachment gaat in twee stappen. Eerst stelt het Huis van Afgevaardigden (de tweede kamer) een beschuldiging op. Daarover stemt eerst een commissie. Als de beschuldiging in de commissie een meerderheid haalt mag het hele Huis er over stemmen. Een enkelvoudige meerderheid is voldoende. Maar de partij van Trump heeft een royale meerderheid, dus er moeten veel ernstigere beschuldigingen komen dan er nu zijn om zo’n meerderheid te krijgen. Als het Huis voor impeachment stemt is de president in staat van beschuldiging gesteld, het woord is dan aan de senaat, de eerste kamer. Die moet beoordelen over de president schuldig is. Daarvoor moeten 60 van de 100 senatoren tegen de president stemmen. Ook in de senaat heeft de partij van de president de meerderheid.

Bron(nen):   Time